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这种奇特的岩石能帮助我们发现火星生命?

www.jaihinddefence.com2019-08-04
白金会娱乐 的岩石,这可能是一种关键迹象,表明某种细菌曾经生活在地球的隔壁火星。

  

  这一假设完全是建立在地球观测的基础上,科学家们既没有在这颗红色星球上发现这种岩石,也没有在火星上发现任何明确的生命迹象。

  

  然而,当科学家们试图更好地了解这颗红色行星时,这是一个有趣的特征。研究报告的主要作者、伊利诺伊大学厄巴纳-香槟分校的地质学家布鲁斯福克(Bruce Fouke)在一份声明中说:如果我们看到这种广泛的丝状岩石在其他行星上沉积,我们就会知道这是生命的指纹。它很大,很独特,没有其他岩石像这样,这将是外星微生物存在的确凿证据,研究了从黄石国家公园巨大的温泉中提取的细菌,那里的水是碱性的,水温超过150华氏度(65摄氏度)。

  

状结构。图片:Tom Murphy

  具体来说,科学家们观察了一组名为硫酸氢铋的细菌。这些细菌生活在长达4英寸(10厘米)的字符串中。然后,这些细绳在科学家称为丝状垫的结构中粘在一起,这有助于生物体在流动的热水中与它们的同类粘在一起。但在温泉环境中,这些细菌席被岩石“埋葬”。表面覆盖着一种名为碳酸钙的化合物的晶体,其形式为石灰华。每一股岩石每天都会形成一层约0.2英寸(5毫米)厚的岩石。研究人员想要更好地了解这些细菌和它们周围的岩石,所以研究人员去寻找菌丝团。

  

。研究小组对细菌和岩石进行了一系列测试,分析了样本的DNA序列,这样他们就能确定所观察的物种。还分析了这些细菌产生的蛋白质以及这些生物体如何产生能量来养活自己。但是这项研究不仅仅是关于细菌本身,科学家们还想了解包裹着生命形式的岩石,以及这些有机和无机物质在温泉水中是如何相互作用。

  

。图片:Bruce W. Fouke

  研究人员在岩石中发现了清晰指纹,表明形成这种物质的细菌。这些线索包括形态学特征,比如细菌死亡后留下的弦状结构,细菌释放的气体留下椭圆孔,以及化学特征,比如锁在岩石中的脂肪酸分子。这就是为什么福克和同事们认为石灰华对于寻找火星生命迹象的科学家来说,是如此有价值的线索;因为岩石是围绕着细菌形成,所以它保留了关于细菌的信息。这项研究发表在《天体生物学》上。

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